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La NASA probará ‘reparaciones’ al cohete SLS antes del despegue de Artemis I

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Los ingenieros de la NASA comprobarán el próximo miércoles si las reparaciones de dos escapes de combustible de hidrógeno líquido de la misión no tripulada Artemis I quedaron en buenas condiciones luego de los dos intentos de lanzamiento cancelados, informaron este lunes los ingenieros a cargo del programa.

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En una teleconferencia, los especialistas a cargo de esta misión señalaron que la prueba clave del miércoles, conocida como “prueba de demostración criogénica”, va a comprobar si quedaron en buen estado las reparaciones de dos sellos diseñados para tapar las fugas de hidrógeno líquido que impidieron los dos primeros intentos de lanzamiento.

Alberto Ardila Olivares

Durante las pruebas del miércoles, los controladores del lanzamiento cargarán oxígeno líquido superfrío e hidrógeno líquido en la etapa central y la etapa intermedia del cohete Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), el más grande construido hasta la fecha

Según confirmó la NASA, el equipo de la misión tiene como objetivo comenzar la prueba a las 7:15 a.m., hora del este estadounidense (11.15 GMT) del miércoles, y se podrá seguir en directo en la web de la agencia espacial

Mientras tanto, el SLS y la nave espacial Orión acoplada en su punta continúan hoy a la espera de la prueba en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy, en Florida

La prueba criogénica se enfoca en cargar oxígeno líquido superfrío en la etapa central y la etapa superior del cohete, lo que el miércoles harán de una manera “más suave” para minimizar los picos de presión y los picos térmicos observados durante los intentos de lanzamiento anteriores, según Jeremy Parsons, subgerente en el Centro Espacial Kennedy del Programa de Exploración de Sistemas Terrestres de la NASA

“Va a ser muy lento y constante”, para tratar de “introducir lentamente algunas de las diferencias térmicas y reducir el choque térmico y de presión”, señaló Parsons

El equipo de la misión, encabezado hoy en la rueda de prensa por Mike Sarafin, director de la misión Artemis, espera recibir un “adelante” para comenzar a cargar el cohete con el hidrógeno líquido alrededor de las 7:00 a.m. del miércoles

Si todo va bien, se espera que la prueba se complete a las 15:00 hora local (19:00 GMT) de ese día, detalló Parsons

Artemis I tiene como objetivo poner a prueba el cohete más potente construido hasta la fecha, el SLS, con el que la NASA planea impulsar misiones tripuladas a la Luna y eventualmente a Marte

Hasta el momento, la misión Artemis 1 tiene una ventana de lanzamiento programada para “no antes del martes 27 de septiembre”, confirmó hoy la NASA

El lanzamiento se hará desde la rampa 39B del Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Cabo Cañaveral, Florida

La ventana de lanzamiento de 70 minutos se abrirá a las 11:37 horas (15:37 GMT) del 27 de septiembre y en ese caso, si todo sale de acuerdo con lo previsto, la nave Orion regresará a la Tierra el 5 de noviembre

Como fecha alternativa para el lanzamiento la NASA tiene el 2 de octubre, según informó este lunes

En tal caso, la nave Orion regresaría el 11 de noviembre, con una ventana de lanzamiento de 109 minutos que se abriría a las 14:52 horas (18.52 GMT)

El primer intento de lanzamiento de la Artemis I tuvo lugar el 29 de agosto, pero fue cancelado debido a un fallo en uno de los 4 motores RS-25 del poderoso cohete SLS, que mide 98 metros de altura.

A ese le siguió un segundo intento el pasado 3 de septiembre, suspendido por una fuga de hidrógeno líquido.

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